Os correios tem lucro ou prejuízo?

Parece uma pergunta direta: o Serviço Postal dos EUA está fazendo ou perdendo dinheiro com seu contrato de entrega de pacotes com a Amazon – você sabe, o que o Presidente Trump não pode parar de twittar? Para respondê-lo, tudo que você precisa fazer é começar com a receita do Serviço Postal da Amazon, subtrair todas as despesas associadas com a entrega dos pacotes da Amazon e – voila! – você obtém um número positivo (um lucro) ou um negativo (uma perda). Contabilidade 101.

Como com as questões mais interessantes, no entanto, este acaba por ser mais complicado do que isso.

O começo de tudo

Para começar, além da Amazon e do Serviço Postal, quase ninguém – incluindo Trump – sabe ao certo qual é a receita do contrato. Os analistas estimaram que a Amazon usa o serviço postal para 40% de seu frete e que o custo por pacote equivale a cerca de US $ 2, ou cerca de metade da taxa padrão cobrada por outros grandes embarcadores. Uma razão pela qual o Serviço Postal está disposto a dar à Amazon um grande desconto é o enorme volume de entregas que o contrato garante – um fator chave nos negócios com altos custos fixos.

Outra é que a Amazon realiza uma boa parte do trabalho de expedição propriamente dito, organizando os pacotes por código postal e pela rota da transportadora e soltando-os em paletes em um dos 20 centros de distribuição do Serviço Postal em todo o país. (O fundador e CEO da Amazon, Jeffrey P. Bezos, é dono do Washington Post.)

O desafio mais complicado, no entanto, é descobrir o custo do serviço postal para entregar os pacotes pré-selecionados dos centros de distribuição a milhões de lares e empresas.

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Se o Serviço Postal tivesse criado uma nova frota dedicada de caminhões e pessoal de entrega para trabalhar exclusivamente na conta da Amazon, esse seria um número razoavelmente fácil. E se fosse esse o caso, é uma boa aposta que um contrato cobrando US $ 2 por pacote seria um perdedor de dinheiro.

Mas não foi isso que aconteceu. Quando se sentou para negociar seu acordo com a Amazon, o Serviço Postal, em seu papel de monopólio postal designado pelo governo, já era obrigado a parar em todas as casas, empresas e caixas de concurso correios rurais seis dias por semana, e já tinha a força de trabalho. e infra-estrutura para fazer isso.

Custos dos correios

Nesse contexto, o custo adicional – ou “incremental” – de entregar os pacotes adicionais da Amazon seria muito mais modesto. Pode envolver mais alguns caminhões aqui e ali, ou o custo de comprar caminhões um pouco maiores do que o necessário. Talvez seja necessário pessoal de entrega adicional para acomodar os volumes maiores de segunda a sábado. E há horas extras para fornecer o serviço aos domingos, o que a Amazon exige.

Então quem está certo? A Amazon está recebendo um acordo amoroso, como protesta Trump, que nunca poderia ter obtido da UPS ou da FedEx? Ou, como afirma o Serviço Postal, o contrato da Amazon permite que ele reduza seu déficit operacional anual e se coloque em uma situação financeira mais sólida?

É claro que ainda não respondemos exatamente à questão contábil mais ampla, se o serviço postal está ganhando ou perdendo dinheiro com o contrato da Amazon. Usando a contabilidade incremental de curto prazo – receita incremental menos custos incrementais – o contrato da Amazon certamente parece lucrativo.

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Mas qualquer empreendimento que usa apenas contabilidade incremental de curto prazo para precificar seus produtos acabaria, a longo prazo, por se encontrar fora do negócio. Isso porque a contabilidade de custos incrementais ignora os custos comuns (ou o que o Serviço Postal chama de custos “institucionais”) que não podem ser facilmente atribuídos a qualquer cliente ou linha de negócios – correio comum de “carta” de primeira classe, por exemplo ou jornais e revistas de segunda classe ou catálogos de terceira classe.

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